Descubriendo los misterios de la acción en el mástil

De vez en cuando, hay personas con quejas sobre su guitarra: el tono es incorrecto, no se puede tocar bien, problemas de afinación e incluso asuntos cosméticos. Muchos de esos problemas son muy sencillos de resolver, y por eso surge este artículo sobre la acción o altura de las cuerdas de tu guitarra eléctrica. Las guitarras acústicas también pueden ser ajustadas pero es un trabajo algo más complejo que con una eléctrica ya que el puente está pegado al cuerpo a diferencia del de una eléctrica que tiene más movimiento. Por lo que nos enfocaremos en general en guitarras eléctricas.

Para ajustar la acción necesitas algunas herramientas básicas, tiempo y sentido común. Una herramienta para ajustar la altura del puente es lo primero que necesitas. En puentes Tune-O-Matic normalmente es un desarmador plano, en trémolos clásicos de 6 puntos, como el de las Strats, necesitas un desarmador de cruz. Muchos otros modelos utilizan llaves allen para el ajuste (Como Floyd Rose, Kahler, Wilkinson, Hipshot). Sólo observa la manera en la que le puente está montado y será muy evidente. También necesitarás unas galgas para medir espesores aunque es opcional. A muchos técnicos y guitarristas les gusta usarlas. Finalmente necesitarás una llave para ajustar el mástil.

La acción puede estar desajustada en tres puntos del brazo de la guitarra: cerca de la cejuela, alrededor del traste 12 y cerca del final del diapasón. Para cada uno de ellos hay una solución. Estamos asumiendo que la cejuela está en buenas condiciones, ya que si tienes que hacer las hendiduras más profundas o levantar la cejuela, o en el peor de los casos, reemplazarla por completo, será un trabajo más complejo que un ajuste de acción. No es un trabajo complicado, pero ese es tema para otro artículo.

 

Si la acción está muy elevada en la cejuela o de la cejuela hacia el traste 12 pero la altura se reduce llegando al puente, puedes hacer una de tres cosas:
- Dejarla así y aceptar el problema (asumiendo que la acción no es tan baja que la cuerda genere zumbidos con el diapasón).
- Bajar la cejuela o las hendiduras de la cejuela.
- Aprtear un poco el alma. El alma del mástil actúa ejerciendo una tensión opuesta a las cuerdas. Ya que el brazo está hecho de madera, ésta se doblará con cerca de 70 kilos de tensión con las puras cuerdas. El alma contrarresta esa fuerza. De la misma manera, si las cuerdas ejercen demasiada fuerza para el alma, la madera se doblará más y  se formará un brazo curvo. Si ese es el caso, sólo hay que apretar el alma. No hay necesidad de ajustar el puente porque será inútil, ya que el problema está cerca de la cejuela.

El alma está normalmente escondida detrás de una cubierta o en la base del brazo. Hay historias de almas que se apretaron tanto que rompieron en brazo o incluso se terminó rompiendo toda el alma. Afortunademente eso pasa muy rara vez y de llegar a ocurrir es porque seguro la guitarra ya estaba en malas condiciones. La tuerca del alma puede girar muy suavemente, así que si sientes que ya no puedes apretar más (en cualquier dirección) es porque ya llegaste al límite permitido, así que detente ahí. Si sientes que necesitas apretar todavía más, es prudente que lleves tu guitarra con alguien calificado para examinar la guitarra, ya que puede haber algo mal en la estructura de ésta y que vaya más allá de un simple ajuste de mástil. Recuerda, el alma está ahí para ayudar a dar estabilidad, no es una solución mágica.

Si la acción está baja en la zona media y ocasiona zumbidos, puede ser que el alma esté tan apretada que el mástil se esté arqueando hacia atrás (backbow). Esto combinado con una cejuela muy elevada levanta tanto el diapasón que el zumbido es inevitable. Muchos tratan de elevar la acción en el puente, y de hacerlo en este caso, es un desastre garantizado. Sólo libera un poco la tensión del alma, baja el puente y cuando la acción en la cejuela sea demasiado alta, ve al punto anterior.

Si la acción es muy elevada o muy baja en los últimos trastes, hasta ahí es donde el ajuste de puente es el remedio perfecto. Simplemente debes ajustar su altura con el desarmador correspondiente.

 

Hay un  problema que puede requerir ajustes mayores: un ángulo incorrecto del mástil. Si el ángulo es muy cerrado, puede que el puente no pueda bajarse lo suficiente para tener una acción útil. Si el ángulo es muy abierto, el puente tendrá que ajustarse muy alto para que puedas tocar bien. Este último se ve muy extraño, y en algunos casos puede deformar los soportes de las cuerdas en el puente. Aún así, el problema más complejo es el primero. Un remedio para el segundo problema es un reajuste del mástil, y en el caso de uno atornillado, darle una nueva forma al contacto entre mástil y cuerpo.

En el caso del primer problema, la solución es simple: Toma una lámina de madera (y si debe ser más delgada, un pedazo de papel doblado un par de veces). Coloca el papel o la madera entre el cuerpo y el mástil y aprieta los tornillos. El mástil habrá cambiado su ángulo. Asumiendo que el puente no se ha movido, la acción ahora es muy baja. Esto ocurre sólo si el puente ya no puede bajarse sin alguna modificación complicada. Esta solución obviamente sólo aplica para mástiles atornillados.

Muchos problemas se pueden resolver fácilmente en una guitarra siempre y cuando tengas la paciencia de analizar cada uno de los pasos para su solución. Muchas guitarras de los 40s y 50s todavía tienen almas funcionales, esto nos habla de la gran e invisible fuerza del alma del mástil.

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9 Responses to Descubriendo los misterios de la acción en el mástil

  1. Juampa says:

    Buen articulo. Tengo una guitarra Squier Strato y le coloqué un micro DiMarzio Cruiser en el Puente. No se porqué pero cuando toco un acorde en la posición Primera del Switch se me pierde el sonido en Olas. ¿Qué pudiera ser ésto?

    • Hola Juampa , intentaste cambiar el switch de 5 pasos? O también revisa el cableado de tu guitarra, a ultimas puede ser que alguna pastilla este funcionando mal. Saludos desde Seymour Duncan.

    • flogi says:

      pasa por no usar seymour duncan ;) (no es chiste, las seymour son mejores que las dimarzio)

    • Ariel says:

      Quizas tenes el microfono muy alto, el iman del mic atrae a la cuerda si esta muy cerca y genera algo parecido a lo que describis.

    • dani says:

      Juampa. 1. Puede cer que esta mal montado el pick ups. Cuando la
      polaridad no es correcta puede generar este problema. 2. Problema del
      selector, Cuando el selector tiene un falso contacto, puede generar esta falla.

    • Alex Kahanga says:

      me ha pasado por un fallo en el selector de cápsulas, que al cambiarlo desapareció el problema por completo. también puede suceder si la coneccion de la cápsula no esta bien soldada, una mala soldadura puede hacer que la cápsula suene mal, o simplemente deje de sonar de repente.

  2. headbanger_17 says:

    Tengo una V con floyd y me zumbea en la zona del traste doce en las cuerdas 5 y 6.
    Creo que el mastil está recto, por lo tanto me limito a subir la accion y
    adiós problema (no hace falta subirla demasiado) sin embargo despues de hacer eso y afinarla de nuevo, al
    hacer acordes en la zona mencionada, estos suenan desafinados. Imagino
    que es cuestión de quitarla u octavarla, pero no lo tengo muy claro, me
    pueden ayudar?

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