Cómo soldar

how to solder guitar wires potentiometerA veces cuando unos guitarristas quieren cambiar sus pastillas, normalmente se preocupan tanto por el aspoecto de soldar que terminan por no hacerlo o pagándole a un técnico pata que lo haga por ellos. La realidad es que no es necesario. Sí, soldar puede ser una habilidad muy complicada cuando hablamos de pequeños circuitos impresos con componentes muy sensibles. Pero dentro de una guitarra, los cables son bastante gruesos y se conectan a terminales grandes. Tenemos bastante espacio y la mayoría de los componentes son muy difíciles de dañar. En el peor de los casos al cometer un error, sólo necesitaríamos desoldar, limpiar, y hacerlo de nuevo.

En este artículo te explicaremos lo que necesitas saber sobre soldar para trabajar en tu guitarra. Necesitarás saber cómo proteger tu guitarra, cómo soldar a las terminales, cómo desoldar cables, cómo limpiar los contactos y cómo soldar la parte posterior de un potenciómetro (comúnmente llamado “pot”). Pero primero, asegurémonos de tener el equipo adecuado.

Equipo

Soldering IronPrimero necesitas un soldador eléctrico (también llamado cautín). No tiene que ser caro, aunque si acostumbras soldar mucho, es buena idea invertir en uno con temperatura controlada. Uno de 25 Watts no es muy poderoso. Una mejor opción es uno de 40W. Una punta de cincel o de lápiz sirven bastante bien, es cuestión de ver con cuál te acomodas mejor. Empieza con la de cincel si no estás seguro. Una base es esencial, así como la esponja para limpiar la punta.

Como muchas cosas en el tema de cableado en guitarras, el tipo de soldadura que utilices atrae ciertas supersticiones relacionadas al tono. No te preocupes. Con cualquier soldadura que consigas está bien. Para trabajar con tu guitarra, una soldadura delgada es mejor que una gruesa. Idealmente estamos hablando de 1mm de diámetro o menos.

Soldar puede que te haga desear tener tres manos. Si no estás conforme con dos, puedes conseguir una base para soldar con pinzas para sostener tu trabajo y así dejar tus dos manos libres.

Otro equipo que es útil son pinzas de punta de aguja, una bomba desoldadora y una trenza para desoldar.

Protegiendo tu guitarra

Cuando trabajas con soldadura, de repente una que otra gota de soldadura puede “escaparse”. Si llega a caer en el acabado de tu guitarra dejará un agujero al contacto. Así que antes de que hagas cualquier trabajo de soldadura, coloca trapos o cartón grueso sobre toda la superficie para evitar problemas. Si vas a haer mucho trabajo de soldadura, puedes hacer un “escudo” de cartón que cubra todo y que tenga un agujero con la forma del área en la que vas a trabajar.

Ya que estamos en el tema de protección, también vale la pena usar unos goggles o lentes de seguridad, al menos hasta que tengas la confianza suficiente y el control sobre tu forma de soldar.

Cuidados para tu soldador eléctrico

La punta de tu cautín siempre debe estar limpia y brillante antes de usarse. Si está opaca y obscura, caliéntala y límpiala con una esponja húmeda. Si esto todavía no ayuda, puedes utilizar flux para soldar como limpiador o cualquier otro limpiador de soldadura.

Es importante mencionar que mantener la punta totalmente limpia es lo que hace que se opaque y obscurezca, ya que se está oxidando.

Cuando terminas de soldar y desconectas el cautín, es muy probable que la punta se opaque mientras se enfría. Para evitar esto, puedes limpiarlo varias veces con tu esponja hasta que se enfríe completamente y así cuidarlo de la formación de óxido.

Transfiriendo calor desde el soldador

Una vez que tienes una punta limpia y brillante, ya estás listo para soldar. Es importante mencionar que el objetivo de soldar es calentar los componentes, no derretir la soldadura. Dependiendo de la punta que uses, y de la forma de los componentes que estás calentando, puede que tengas un poco de problema. Un consejo útil es que puedes aplicar una gota pequeña de soldadura en la punta, que al entrar en contacto con el componente tomará la forma de éste y lo calentará más rápido. Sin embargo, debes tener en cuenta que que dejar una gota de soldadura en el calor por mucho tiempo puede oxidarla y arruinarla. Y esto aplica para todo: no apliques calor por períodos largos de tiempo. Si después de unos cuantos segundos no logras hacer el trabajo, retira la fuente de calor y comienza de nuevo.

Haciendo una unión de soldadura

Es hora de soldar el cable a un contacto. Lo más importante que debes recordar es que la soldadura no es pegamento. No debes utilizarla para llenar el espacio vacío entre dos piezas de metal, y nunca intentes aplicarla a ambas superficies para después unirlas. Piensa en la soldadura como seguridad agregada para una unión mecánica ya funcional.

Antes de que acerques la punta del cable a un componente, necesitas prepararla. Hay que torcer o trenzar un poco los alambres sueltos para que la punta quede firme. Calienta el cable y cuando esté lo suficientemente caliente, aplica un poco de soldadura. Ésta se absorberá entre los alambres. No apliques mucha soldadura, la idea es sólo mantener los alambres juntos y proporcionar una superficie a la cual la soldadura fluirá naturalmente.

La mayoría de los componentes en la guitarra  tienen terminales muy útiles, ya que tienen un tipo de aro pequeño para que puedas enganchar el alambre. Introduce el alambre por ese aro con tus dedos o pinzas y dóblalo para que se mantenga quieto. El alambre debe estar tocando el contacto firmemente y no flotando cerca de éste. Acerca el cautín y calienta tanto el alambre como la terminal. Una vez calientes, puedes aplicar un poco de soldadura a la unión, no al cautín. No necesitas mucha soldadura, una unión ideal es brillante y pequeña, y se puede ver todavía un poco de los alambres pequeños resaltando por debajo de la soldadura. Una vez que queda colocada la soldadura, retira el calor.

Es importante que nada se mueva mientras la soldadura todavía está líquida. Si algo de mueve, verás la unión opacarse. Esto te ocasionará problemas eventualmente. Vuelve a soldar de una vez para evitar que en seis meses o menos tengas que volver a abrir la guitarra para hacerlo bien.

Desoldando

Si estás cambiando pastillas en vez de cablear una guitarra nueva, tu primer trabajo entonces es remover todos los cables viejos. Es más fácil que soldar, todo lo que debes hacer es derretir la soldadura que ya está puesta, y mientras está líquida, retirar el cable. Se sugiere tomar el cable con unas pinzas y tirar ligeramente para sentir cuando la soldadura esté copmletamente derretida.

Limpiando los contactos

Ya que seguramente soldarás en el contacto del que retiraste un cable, será útil limpiar ese contacto si queda mucha soldadura. Por ejemplo, si estás trabajando en un pot de volumen, las tres terminales tienen agujeros para que atraviese un cable, pero puede que estén tapadas por exceso de soldadura.

Para limpiar, puedes utilizar la trenza para desoldar o la bomba. La trenza es muy buena para cuando quieres retirar la soldadura por completo. Sólo la colocas sobre el contacto, aplicas calor y cuando la soldadura se derrite será absorbida. Es más común sólo tener que usar la bomba. Nada más hay que presionar hasta que haga click, derretir la soldadura, ubicar la punta de la bomba sobre la soldadura derretida y presionar el botón. Esto crea un vacío temporal que aspira la soldadura hacia la bomba.

Aquí un video que demuestra cómo desoldar un cable de una terminal y cómo dejarla limpa para un uso posterior.

Soldando a un pot

La parte posterior de los potenciómetros se usa comúnmente como punto de tierra para otros componentes en la guitarra. Sin embargo, soldar a un pot puede ser algo complicado, ya que la gran cantidad de metal que tiene es capaz de absorber grandes cantidades de calor sin calentarse lo suficiente como para derretir soldadura. Si no tienes cuidado, esto puede llevar a un sobrecalentamiento del pot y éste puede dejar de funcionar correctamente.

Hay algunos trucos para soldar la parte trasera de un pot. Primero, los pots suelen tener una cubierta aceitosa cuando están nuevos. Esto no ayuda. También la superficie lisa no facilita que la soldadura se adhiera. Estos problemas se resuelven lijando un poco el pot con una lija fina o un cepillo de alambre.

Una vez que hiciste esto y la superficie ya tiene rugosidad, también puedes preparar el pot con soldadura. Aplica un poco de soldadura al cautín y pásala al pot. Esto calentará el pot y hará que la soldadura se deslice hacia su lugar. Sólo espárcela sobre la superficie para que quede lista.

Cuando es momento de soldar un cable al pot, es más difícil que soldar a una terminal porque no hay nada que mantenga el cable en su lugar. Si puedes usar unos clips o algo para sostenerlo deberías hacerlo. Entonces ya puedes calentar el cable y el pot, aplicar un poco de soldadura, y listo.

También puedes usar el siguiente método: debes tener todo listo y debe hacerse con rapidez y cuidado. Tu mano derecha será para sostener el cautín y la izquierda hará todo lo demás. De tu lado izquierdo, ten listos la soldadura, las pinzas de punta de guja y el cable. Acerca el cable a la parte trasera del pot y mantenlo presionado en su lugar con el cautín. Con tu otra mano, toma la soldadura y haz la unión. Ahora rápidamente deja la soldadura y toma las pinzas. Úsalas para sostener el cable en su lugar y retira el cautín. La soldadura se secará y tendrás un trabajo limpio atrás del pot.

Hay que evitar la parte posterior del potenciómetro cuando sea posible. Puedes preparar todos los cables con soldadura previamente, envolverlos en un tubo termocontráctil y tomar un solo alambre al pot. Esto significa que sólo una unión será necesaria, lo que facilita mucho las cosas.

Aprender a soldar es esencial si quieres reparar tu guitarra al momento. Hay veces en las que se te corta el sonido y sólo se trata un cable suelto. Poder conectarlo de nuevo en vez de llevarlo a un técnico te ahorrará tiempo y dinero, además de que lo puedes llegar a disfrutar.

 

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9 Responses to Cómo soldar

  1. Thanks for the post, good and useful tech tips. I’m Guillermo, from Caracas,Venezuela. Keep Rockin’…¡

  2. Rodolfo Rodriguez says:

    Tenia miedo de soldarlas yo mismo pero mañana lo hare ya que pondre pastillas nuevas. a ver que sucede si puedo mañana mismo les digo. el ultimo concejo tenia dudas, puedo juntar todas las tierras y unirlas para hacer una sola vez la soldadura en el pot verdad. gracias.

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  5. Estoy encantado de encontrar blogs donde hallar informacion tan necesaria como esta. Gracias por poner este articulo.

    Saludos

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