Ajustando pastillas pasivas

Se ha dicho que las mejores cosas en la vida son gratis, y esta frase es muy cierta cuando se trata de obtener un mejor tono en nuestras guitarras. Con tantos productos en el mercado que prometen mejorar el tono de una manera u otra, desde púas sofisticadas hechas de materiales exóticos hasta unos bulbos descontinuados que alguien descubrió abandonados en el sótano de una fábrica, es bueno saber que a veces nosotros podemos tener un impacto relevante sin un costo adicional usando solamente un desarmador y unos cuantos minutos.

Nos estamos refiriendo desde luego al antiguo y noble arte del ajuste de pastillas.

Las pastillas magnéticas pasivas trabajan detectando la velocidad de la vibración de las cuerdas y convirtiéndola en una señal eléctrica de acuerdo con la ley de inducción electromagnética de Faraday. Hay mucha información técnica que explica este proceso, así que no lo repetiremos aquí. Lo que diremos es que nuestras pastillas “escuchan” la vibración de las cuerdas a través de un campo electromagnético alrededor de nuestras cuerdas. Hacer ajustes a nuestras pastillas cambia la forma de ese campo, que en consecuencia cambia lo que la pastilla escucha y por lo tanto modifica nuestro tono.

Hay muchísimos estilos y modelos de pastillas para guitarra eléctrica (cosa que no te sorprendería si lees el Blog de Seymour Duncan), y cada uno tiene sus propios niveles y métodos de ajuste. Para ser breves, nos enfocaremos específicamente en afinar los ajustes de una humbucker pasiva común.

Un grupo grande de personas que tienen una guitarra no saben que sus humbuckers son ajustables, y mucho menos que ellos mismos las pueden ajustar. El otro grupo tiene un proceso de ajuste de pastillas que va más o menos así:

Dueño de guitarra atornilla o desatornilla las pastillas de ambos lados, toca un par de notas y dice “SÍ, LAS CUERDAS NO TOCAN LA PASTILLA Y SUENA LO SUFICIENTEMENTE FUERTE. YA TERMINÉ DE AJUSTAR MIS PASTILLAS.”

Desde luego esta forma de hacer las cosas carece de muchos aspectos clave en el ajuste de una pastilla. A continuación te presentamos un método detallado para ajustar tus humbuckers.

Ajustando el balance

photo depicting screw pole adjustmentBalance en este caso se refiere a un volumen consistente entre cuerdas. Idealmente, con una pastilla balanceada, uno puede tocar las seis cuerdas (o 7 u 8) al mismo tiempo y escuchar cada nota con volumen nivelado a través del amplificador. Una salida balanceada es algo bueno. Esto hace que nuestros acordes suenen más completos, nuestros requintos más consistentes y ayuda a la guitarra a tener una respuesta de mayor calidad.

Algunas guitarras tienen esta característica acústicamente, pero incluso aquellas que no la tienen pueden ajustarse para sonar bien en un amplificador, y eso es lo que importa.

El balance de cuerda a cuerda se manipula usando los tornillos que están sobre la pastilla. El diseño puede variar, pero todos funcionan de la misma manera.

Deberás conseguir el desarmador adecuado para el tipo de cabeza que tenga el tornillo. Si tu pastilla tiene dos hileras de imanes sin tornillo, necesitas pastillas de mejor calidad.

El primer paso es conectar tu guitarra y encender el amplificador. Después gira los tornillos hasta que todas las cuerdas suenen con el mismo volumen. Está bien utilizar un amplificador para hacer esta calibración con tus oídos, sin embargo también es buena idea tener una herramienta que nos de información visual, como un medidor de decibeles o algún software de audio. También es útil para evitar que malinterpretemos el sonido debido a alguna compresión del mismo amplificador.

image depicting the output difference in two contrasting waveforms

La onda azul fue grabada antes del ajuste. Nota cuánto se reduce el diferencial de salida (el área iluminada) en la onda verde, que se grabó después del ajuste.

Si los tornillos en la pastilla fueron previamente ajustados por alguien más o se ven totalmente desajustados, llévalos a una posición neutral en la que todos estén ligeramente sobresaliendo de la superficie de la pastilla; así tendrás bastante espacio para elevar su altura, pero también podrás atornillarlos sin hundirlos en la pastilla. La meta es encontrar una altura media para que ninguno termine muy arriba o muy abajo con respecto a la funcionalidad de la guitarra una vez que terminemos el ajuste.

Ajustando para el output

photo depicting pickup height adjustmentUna vez balanceados los tornillos para el volumen parejo, podemos ajustar la altura general de la pastilla para el nivel de salida que queremos. La salida (output) se refiere a la fuerza de la señal de las pastillas. Más output=una señal más caliente. Esto se traduce generalmente en más volumen cuando tocas limpio y sin efectos y en más overdrive si tocas con un tono más sucio. Elevar la pastilla aumenta ese output y bajar su altura lo reduce.

Existen otros cambios que acompañan este ajuste. Pueden variar de intensidad dependiendo del modelo de pastilla, pero en general una pastilla tendrá un sonido más brillante y sucio mientras más cerca esté de las cuerdas, y más opaco y obscuro si está mas alejada.

Támbién suele ocurrir que mientras más baja esté la pastilla, ésta tenga una mejor respuesta a cualquier dinámica de punteo.

Consideraciones finales

El 95% de lo que debes saber para ajustar una pastilla ya se cubrió. Los puntos siguientes abarcan temas adicionales como sustain, espacio pastilla/cuerda y balance entre pastillas.

photo depicting grooves in p-90 pickup from string contact

Nota el desgaste en la cubierta de la P-90 debido al contacto continuo con las cuerdas.

Las pastillas pueden elevarse a una altura bastante cercana a las cuerdas sin hacer contacto mientras haces el ajuste. Sin embargo al tocar en condiciones más reales puede ocurrir que en un palm mute o un rasgueo muy intenso la cuerda haga contacto con la pastilla. Esto no es algo deseable. Además de sonar mal puede ocasionar que las cuerdas desgasten la pastilla. Si esto ocurre, reduce la altura.

Photo illustrating optimal pickup height

Esta pastilla de output medio en el puente (9 kΩ) está muy cerca pero bien ajustada. Sin embargo una pastilla de mayor output debe estar a una menor altura.

Las pastillas pasivas pueden ejercer cierta cantidad de fuerza magnética sobre las cuerdas. Si el imán es muy fuerte o está muy cerca de las cuerdas, puede actuar como amortiguador y reducir el sustain. En ocasiones hasta la cuerda puede sonar desafinada. Aunque esto último sea muy raro, el primer ejemplo es muy común, pero muy fácil de resolver. Sólo baja un poco la pastilla.

photo of guitar

Debes encontrar la altura adecuada para que por sí mismas suenen bien y juntas se complementen.

Lo último a considerar es la relación de output entre la pastilla de brazo y la de puente. Esto puede ser un reto, ya que debes encontrar la altura adecuada para que cada una suene bien por su cuenta y juntas se complementen lo más que se pueda. Muchos prefieren un mayor output en el puente, pero las preferencias son muy distintas entre guitarristas. En este caso, confía en tus oídos.

Si nunca has ajustado tus pastillas con este método, inténtalo. Te garantizamos que te tomará menos tiempo del que tomó escribir esta guía.

Para aquellos que ya han trabajado con este método, tal vez hayan notado que no mencionamos algo o tienen un método distinto. Compártanlo en los comentarios.

 

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6 Responses to Ajustando pastillas pasivas

  1. Cristopher Ortiz says:

    como puedo ajustar la altura de unas humbucker con cubierta de ceramica?…

  2. Alonso says:

    se ajusta a izquiera o derecha? manecillas del reloj o al contrario?

  3. Diego says:

    como hago algo parecido en una single coil??

    • Roberto Montañes D says:

      mi guitarra tampoco tiene para cada iman pero en el puente se ajustan las silletas donde se recarga la cuerda, trataré a probar eso y si no pues solo ajustar los outputs, podrías tratar igual

  4. Pingback: Ajustando pastillas de guitarra | escueladesonidocev

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